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Sin importar las contradicciones, se espera que la economía de EE.UU. tenga mejoras este año

7 mayo, 2018 By Elvis Cárdenas

El último informe del Producto Interno Bruto, emitido mensualmente por el Departamento de Comercio de Estados Unidos, nos brindó la primera visión de la fortaleza de la economía estadounidense durante el primer trimestre. El PIB es el valor total en dólares de los bienes y servicios producidos por los Estados Unidos y sirve como indicador clave de la salud de la economía de los Estados Unidos.

En una economía sana, la tasa anual de crecimiento económico es de alrededor del 3%. Pero en el primer trimestre, la economía estadounidense creció a una tasa de solo 2.3%. Sí, esto fue mejor que la tasa del 2% esperada, pero estuvo significativamente por debajo del crecimiento promedio del 3.1% en los últimos nueve meses de 2017.

Entonces, ¿este repentino declive en el crecimiento económico causa alarma? En resumen, no. Históricamente, tiende a haber un retroceso en el primer trimestre que viene de la temporada de compras navideñas minoristas de noviembre a diciembre. En los últimos nueve meses de 2017, la economía fue impulsada por un aumento en los gastos de los consumidores y las empresas, mientras que la temporada de compras navideñas de fin de año tuvo su mayor crecimiento en casi una década.

El gasto empresarial creció

Sin embargo, la Reserva Federal y los mercados financieros ven el desempeño deslucido del primer trimestre como temporario y estacional. La economía debería mejorar y mantenerse fuerte el resto del año. ¿Pero qué nos dijo el último informe del PIB sobre el estado actual de nuestra economía?

El gasto comercial, la gran compra de fábricas, equipos y tecnología, sigue siendo fuerte. En el primer trimestre, el gasto empresarial creció a una tasa anual de 6.1%, ligeramente por debajo de su tasa de crecimiento del cuarto trimestre de 6.8%. El gasto de las empresas debería seguir siendo uno de los principales impulsores del crecimiento económico.

En 2017, el gasto empresarial se expandió y se desarrolló a una tasa normal de 6.35%, muy por encima de la desalentadora tasa de desarrollo de 2016 de solo 0.73%. En cualquier caso, el punto focal del informe del PIB fue el gasto de los clientes: la compra de productos y emprendimientos sólidos y no duros, por ejemplo, automóviles, muebles, alimentación, vestimenta e instrucción, entre otros.

Actividad económica

El gasto del consumidor es el motor clave de la economía estadounidense y representa más de dos tercios de todo el crecimiento y la actividad económica. En los últimos nueve meses de 2017, el gasto del consumidor creció a un ritmo anual del 3.17%, incluyendo una tasa de crecimiento estelar del 4% en el cuarto trimestre. Pero en el primer trimestre, el gasto del consumidor se desplomó a solo 1.1%, su ritmo más débil en casi cinco años.

A pesar del retroceso del primer trimestre, los mercados vieron el último informe del PIB como «lo suficientemente bueno» como para justificar su punto de vista como una interrupción temporal, en lugar de causar alarma. El mercado laboral continúa creciendo, los salarios han aumentado y los consumidores estadounidenses siguen siendo muy optimistas.

El registro de certeza del cliente para abril fue de 128.7, justo por debajo del número de febrero de 130, que fue el más sorprendente desde noviembre de 2000. La lista es una medida clave del pensamiento positivo sobre la situación de la economía estadounidense y tiene un índice de referencia de 100. 100 demuestra un pensamiento positivo sobre los empleos y los medios de subsistencia de los compradores, que finalmente consumirán efectivo y animarán el desarrollo monetario.

Los efectos del aumento

El desafío, sin embargo, es que los consumidores están empezando a sentir los efectos del aumento de los precios a medida que la inflación se acerca rápidamente a la tasa objetivo de la Fed del 2%. Para mantener la inflación bajo control, la Reserva Federal ha estado aumentando gradualmente las tasas de interés, con cinco alzas adicionales esperadas hasta fines de 2019.

Esto aumenta el costo de endeudamiento para los consumidores y las empresas y ya ha comenzado a afectar el comportamiento de compra. La mayor inflación, el aumento de las tasas de interés y las disputas comerciales son todos vientos en contra que deben superarse. De hecho, estas preocupaciones han conducido gran parte del reciente caos bursátil. Pero por ahora, al menos, el panorama económico de Estados Unidos sigue pareciendo prometedor.