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Los movimientos de Trump para aliviar las regulaciones y reactivar la industria del carbón traen poco alivio

18 octubre, 2017 By Elvis Cárdenas

Todas las mañanas se llena de ansiedad en esta ciudad dura, tan entrelazada con la fortuna de su planta de carbón, que un dibujo de la instalación está adornado con el emblema de la policía.

Los lugareños miran por sus ventanas para ver si hay nubes a la deriva de las enormes chimeneas, lo que indica que la planta descomunal todavía está en marcha. Si no ven ninguno, se preguntan si los propietarios han tirado la toalla para siempre.

Planta de energía de carbón

«Todos se preocupan cuando se despiertan y no ven humo», dijo Rob Nymick, gerente del municipio de 1.700 residentes que dice que será «aplastado» económicamente si la planta se pone a oscuras.

Mientras la administración Los lugareños miran por sus ventanas para ver si hay nubes a la deriva de las enormes chimeneas, lo que indica que la planta descomunal todavía está en marcha desmantela uno de los programas más agresivos del mundo para enfrentar el cambio climático, está invocando el sufrimiento de comunidades como esta, donde la planta de energía de carbón que ancla a la economía se tambalea en insolvencia.

Sin embargo, como la administración declara el fin de lo que llama la «guerra contra el carbón», Homer City no está menos sitiada.

La planta es un albatros para los inversores y una fuente de ansiedad creciente para los cientos de habitantes de Pensilvania que dependen de ella para su sustento. Es probable que siga siendo un perdedor financieramente, sin importar hasta qué punto el presidente Donald Trump no cumpla con las regulaciones.

Plan de Energía Limpia

«No me venden el hecho de que la guerra contra el carbón esté poniendo a la planta sin electricidad», dijo Nymick, que apunta a la competencia de la energía solar, la energía eólica más barata.

Otras instalaciones de carbón de EE. UU. Tampoco encuentran salvación en la eliminación del Plan de Energía Limpia de la era de Obama, un movimiento que la administración de Trump prometió que los revigorizaría.

La semana pasada, Vistra Energy anunció en Texas una nueva ronda de cierres que, según lo previsto, costaría al menos 850 empleos, incluso cuando la administración lanzó su derogación de las normas más importantes sobre las emisiones de gases de efecto invernadero.

«El Clean Power Plan no es lo que lastima el carbón», dijo Michael Wara, profesor de ley de energía en Stanford. «Es difícil herir a alguien más cuando ya están mortalmente heridos».

Eso pone a la administración en un lugar incómodo. Los funcionarios se esforzaron para demostrar que la derogación de las reglas de la era de Obama impulsaría la economía, utilizando supuestos financieros que muchos expertos disputan, pero aun así el plan no hace mucho por la flacidez de la industria del carbón.

Plan Clean Power

Un avivamiento del carbón requeriría más que una derogación del Plan de Energía Limpia. Requeriría un rescate, una opción aún menos popular que la administración también está presionando. El plan del Departamento de Energía para obligar a las redes eléctricas regionales a comprar grandes cantidades de carbón, presentado días antes de que la revocación del Plan Clean Power se hiciera público, recibe una recepción hostil. Las compañías de petróleo y gas se unen a defensores de la energía solar y del viento para luchar contra el cambio.

«Toda la comunidad de la economía energética y la ley energética piensa que es una propuesta loca», dijo Wara sobre el plan de subsidios.

Todo deja a comunidades como Homer City en la estacada. En su apogeo, la Estación Generadora de Homer City proporcionó suficiente electricidad para alimentar 2 millones de hogares diariamente en una red eléctrica que se extiende a lo largo del noreste y en el Medio Oeste. La planta genera cientos de millones de dólares en actividad económica cada año.

Ahora ha surgido de su segunda quiebra, y muchos días corre muy por debajo de la mitad de su capacidad. Los despidos están en marcha, y el consorcio de tenedores de bonos ensillado con el activo está luchando por encontrar a alguien para comprarlo. Una planta valorada en $1.800 millones hace dos décadas podría no alcanzar una cuarta parte de eso ahora. La energía que produce no puede competir con el gas natural más barato y abundante y la energía renovable.

El corredor de carbón David Osikowicz aplaude el entusiasmo de la administración Trump por la industria, pero incluso él cuestiona qué hará la desaparición del Clean Power Plan para salvarla.

«Cuando el presidente Obama dijo hace cinco años que puedes seguir quemando carbón pero te arruinas hacerlo, mi instinto era liquidar», dijo Osikowicz, parado en su inquietante y silencioso patio de carbón en Punxsutawney. «Desafortunadamente, no hice eso. Ahora la realidad ha triunfado sobre las ilusiones «.

Al igual que muchos otros en el país del carbón, Osikowicz cree que el aumento de las regulaciones gubernamentales a lo largo de los años hundió la región, creando cargas sobre el carbón que finalmente se volvieron insuperables cuando los precios del gas natural cayeron. Pero también dice que Trump lo ha prometido en exceso.

«Creo que tuvo buenas intenciones cuando dijo que vamos a traer carbón de nuevo, vamos a traer de vuelta las minas de acero en Pittsburgh», dijo Osikowicz. «¿Creo que eso va a suceder? No.»

Su hermano Mark, que trabaja cargando carbón en el patio, es más optimista. «Hemos tenido 24 años de presidentes trabajando contra nosotros», dijo. «Tomará más de cuatro años para rescatarnos».

Ahora, la mano de obra es hasta un tercio de lo que era en el patio del carbón y cuatro minas a cielo abierto que posee David Osikowicz. El negocio que proviene de la planta de Homer City, una vez que representa la mitad de todas las ventas, se ha ido. El valor de su inversión de capital se ha desplomado.