Casinos en Línea en México

A menudo eclipsado por su superpotencia vecina al norte, México se ve a veces como una contraparte pobre, menos estable a los Estados Unidos. Sin embargo, esta representación se basa mucho más en los estereotipos que en la realidad de la vida mexicana. México es uno de los mayores mercados económicos de la Tierra, y es una nación que muchos han catalogado como una viable potencia mundial emergente en las próximas décadas.

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México es también un lugar bastante interesante, aunque incierto, para ser un jugador. Hay numerosos casinos y otros lugares de juego en el país, regidos por un mosaico de leyes que han estado mostrando su edad desde hace algún tiempo. Esto ha llevado a muchos funcionarios a presionar por reformas y actualizaciones de estas leyes, incluyendo aclaraciones sobre cómo exactamente los sitios en línea deben ser controlados en el país.

Juegos de Azar en Línea en México

Uno de los principales problemas relacionados con los esfuerzos para actualizar las viejas leyes de juegos de azar de México es cómo se debe tratar el juego en línea. Mientras la industria de apuestas con base en Internet ha existido, los mexicanos han sido parte de un verdadero mercado gris: después de todo, no es sorprendente encontrar que las leyes escritas en 1947 no tienen absolutamente nada que decir sobre la legalidad o regulación de los sitios de apuestas.

Al menos algunas versiones de los proyectos de ley en consideración han incluido disposiciones que se ocupan de los juegos en línea. El punto principal de la legislación parece ser exigir que todos los servidores que hospedan juegos para el mercado se ubiquen en México. Esto ha sido interpretado como muchos que sugieren que el país se convertiría en un mercado segregado, un movimiento que tendría un impacto mínimo para los sitios de casino, pero que podría perjudicar la liquidez del mercado del póker en Internet, ya que los jugadores mexicanos pueden competir contra los aficionados del póker alrededor del mundo.

¿De dónde sale este juego en línea en México en este momento? Actualmente, hay muchos operadores extranjeros que ofrecen sitios aquí y como resultado hay un gran número de casinos en línea mexicanos para elegir. Del mismo modo, todos los proveedores de software más acreditados tienen a México en su lista blanca, lo que significa que los locales pueden jugar juegos en línea de la talla de:

  • Betsoft
  • Microgaming
  • NetEnt
  • Play’n GO
  • Realtime Gaming

Las Leyes Anticuadas Causan Confusión

Si estás buscando para hacer una apuesta y te encuentras en México, estas de suerte en cierta medida: sin duda no hay escasez de lugares donde se puede hacer. Muchas formas de juego están autorizadas en el país, basadas en regulaciones que se remontan a 1947.

Sin embargo, es difícil precisar exactamente lo que es legal y lo que no lo es, y cómo exactamente los marcos regulatorios del país están destinados a trabajar. Aparte de algunas enmiendas, las leyes no se han actualizado en décadas, y sólo en 2004 se estableció formalmente un sistema de concesión de licencias para los operadores.

Por el momento, hay cientos de lugares en México que albergan alguna forma de juego. Estos incluyen casinos, pistas de carreras que ofrecen parimutuel de apuestas y apuestas deportivas, así como otros sitios que ofrecen algunas máquinas de juego. En 2013 se endurecieron las leyes en un intento por reducir el número de lugares que ofrecen juegos legalmente o ilegalmente: las máquinas tragamonedas estaban prohibidas y se decidió que los titulares de licencias no podían “prestar” sus autorizaciones a terceros para administrar sus propias operaciones.

Dado este conjunto bastante inestable de condiciones, estaba claro que algo debía hacerse para establecer el orden en la industria del juego aquí. Eso llevó a los funcionarios mexicanos a trabajar en impulsar una nueva legislación que modernizaría la supervisión del país en el sector.

Esos esfuerzos parecían moverse en una dirección acertada en 2014, con los funcionarios que sugirieron que las nuevas leyes subirían la edad mínima para jugar en el país a 21, limitan la disponibilidad de las pequeñas guaridas de juego que proliferaron a través de la nación, volver a autorizar máquinas tragamonedas y tomar medidas para poner más fuertes las prácticas de lucha contra el lavado de dinero en toda la industria. También se sugirió un nuevo regulador federal y se establecería un sistema de licencias que permitiría a los operadores solicitar licencias que tendrían que renovarse cada diez años.

Pero los retrasos en las negociaciones y el proceso de escribir y debatir el proyecto de ley finalmente empujaron la discusión hacia 2015, a pesar de que pasó fácilmente por la cámara baja de la legislatura del país. El año siguiente se vieron cambios potenciales en las facturas, incluyendo permitir que los casinos estuvieran puestos en las ciudades populares que atraen a numerosos turistas cada año. Estos esfuerzos se estancaron una vez más, a pesar de que los funcionarios habían dicho una vez más que la legislación estaba prácticamente asegurada para pasar en algún momento durante el año.

La Falta de Acción Significa un Futuro Impredecible

Es difícil encontrar a alguien en la industria de los casinos, el gobierno mexicano, o en cualquier otro lugar que no esté de acuerdo en que el país necesita una reforma seria cuando se trata de sus leyes de juegos de azar. Sin embargo, es difícil confiar en que se logrará un progreso después de observar que la legislación que supuestamente era inminente no surgió por dos años consecutivos.

Dicho esto, hay razones para ser optimistas de que el cambio y la estabilidad vendrán – eventualmente. Parece estar en el mejor interés de todos (excepto, quizás, para aquellos que están corriendo sitios ilegales) para ver la reforma pasar. Y cuando los proyectos de ley han sido votados en comités o en una casa entera de la legislatura, el apoyo a estas medidas ha sido abrumador. Sólo ha cambiado las prioridades legislativas que han empujado a los legisladores a otros temas, poniendo los juegos de azar en segundo plano.

Sin embargo, hasta que se apruebe algún tipo de proyecto de ley, la industria mexicana de juegos de azar seguirá siendo vista con escepticismo. Los estadounidenses han sido advertidos por el Departamento de Estado de Estados Unidos varias veces para evitar casinos y sitios de apuestas deportivas aquí, advirtiendo a los turistas que pueden no estar seguros, una señal de cuán poco control tiene el gobierno sobre estos lugares. Cualquier sistema regulador también tendría un impacto importante en la industria en línea.

En ausencia de cualquier evidencia a lo contrario, vamos a predecir que la legislatura finalmente aprobará un proyecto de ley en algún momento durante la sesión legislativa de 2016. Sin embargo, esta es una predicción muy débil: dada la certeza que parecía haber tenido en los últimos dos años, no es difícil imaginar una situación en la que transcurra otro año sin que se realicen progresos concretos en esta área.