Con o sin aranceles el primer lugar en la comercio mundial no durará mucho tiempo para Trump

Elvis_Cardenas abril 09, 2018 0 Comentarios
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Los negociadores comerciales de Europa y América tienen un tenso mes por delante. Si no llegan a un acuerdo antes del 1 de mayo, la administración de los Estados Unidos planea levantar las exenciones arancelarias de acero y aluminio que ha otorgado temporalmente a Europa.

Pero en medio de la ansiedad, algo más grande permanece sin tener en cuenta con o sin aranceles, es poco probable que el reciente repunte del crecimiento del comercio continúe en los próximos años.

A medida que la economía mundial se desacelera en la próxima década, limitada por el envejecimiento de la población y el débil crecimiento de la productividad, el lento crecimiento del comercio será la característica dominante de la economía mundial.

Se está adquiriendo cada vez más sus suministros

Los menores volúmenes de importaciones y exportaciones se moverán por todo el mundo porque las empresas están adquiriendo cada vez más sus suministros e insumos intermedios a nivel local.

Las empresas en economías maduras en ambos lados del Atlántico han comenzado a acortar considerablemente sus cadenas de suministro a partir de 2011, revirtiendo la tendencia que caracterizó a las dos décadas anteriores.

Esto sucede al mismo tiempo que tres tendencias de aceleración del comercio a más largo plazo se desaceleran o nivelan.

Primero, a mediados del siglo XX, el flujo de bienes a través de las fronteras se aceleró debido a importantes mejoras en el transporte. Los avances en el envío en contenedores y el transporte aéreo llevaron a tiempos de envío más cortos y costos más bajos, etas eficiencias permitieron enviar rápidamente componentes entre fábricas en todo el mundo.

Sin lugar a dudas, las mejoras en el transporte continúan hasta el día de hoy y las empresas han comenzado a utilizar nuevas tecnologías. Pero a partir de ahora, no están a la velocidad ni a la magnitud de aquellos hace apenas unas décadas.

Ganancias enormes en tecnologías

El comercio mundial en los años 1990 y 2000 también obtuvo ganancias enormes debido a los avances en las tecnologías de la información y las comunicaciones. Hasta entonces, los negocios internacionales se veían alimentados por faxes, máquinas de télex, correspondencia escrita y costosas pero a veces llamadas telefónicas poco confiables.

Sea como fuere, a lo largo de la década siguiente, una gran cantidad de esos intercambios fueron suplantados por correo electrónico, documentos transferibles avanzados y llamadas telefónicas modestas pero de gran calidad.

Y, finalmente, en las últimas décadas, el comercio fue impulsado por la integración global de las economías emergentes, especialmente China. Esta tendencia de globalización condujo a una producción de bajo costo y nuevas fuentes de ingresos que elevaron simultáneamente los niveles de vida y los volúmenes de comercio.

Pero hoy en día, la velocidad con la que esos países de mercados emergentes han estado alcanzando a las economías más avanzadas se ha desacelerado considerablemente, reduciendo el ímpetu para el crecimiento del comercio.

Con esos tres factores críticos que ya no alimentan el comercio, la economía mundial se desacelera y aumenta la hostilidad pública hacia la globalización y sus efectos, es difícil imaginar que el comercio global siga siendo la señal de una economía mundial en recuperación.

Pero la imagen no es de ninguna manera la condena y la tristeza para los negocios. Las instituciones y redes internacionales que promovieron la creación de cadenas de valor mundiales todavía están en su lugar y funcionando, y las empresas no deberían reaccionar en exceso al ruido generado por los grandes anuncios.

El comercio será más lento con o sin nuevas tarifas

Además, las empresas deberían considerar cómo las nuevas tecnologías, como la fabricación aditiva, los robots y la inteligencia artificial, pueden ayudar a obtener más insumos a nivel local. Esto se convertirá cada vez más en una solución más pragmática que simplemente seguir los viejos patrones de deslocalización hacia ubicaciones de bajo costo.

La evidencia preliminar sugiere que esto ya está ocurriendo. En Alemania, por ejemplo, Adidas está construyendo una nueva fábrica de calzado totalmente automatizada, y los periódicos ahora destacan más y más historias sobre la relocalización de la producción manufacturera hacia los Estados Unidos y Europa.

De cara al futuro, el comercio será más lento con o sin nuevas tarifas. A pesar de que el crecimiento del comercio frenará, las empresas deberían apoyar el comercio abierto en igualdad de condiciones que asegure reglas justas para todas las partes.

Sin duda, una ralentización estructural existente en el comercio mundial solo se vería exacerbada por una nueva ronda de proteccionismo y provocaría un final antes de lo necesario al reciente repunte cíclico en el comercio mundial que comenzó a mediados de 2016.

Las tendencias más grandes en el comercio deben ser consideradas por la industria y los líderes del gobierno.

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